ПОТЕРЯННЫЙ МИР

Море слабо отсвечивало призрачным зелёным цветом. Пляж давно опустел, тишину тревожил лишь сонный шелест волн. Одинокую фигуру человека на берегу видело только круглое бледно-жёлтое око луны. В руке мужчина сжимал колбу с красной жидкостью.
— Люди ждут, когда кто-то один примет за них решение. Слабаки и трусы будут, конечно, возмущаться, ну и пусть. Потом они поймут — наша цель спасти их, пусть даже и против воли, — мужчина приподнял пробирку и с удовлетворением сказал. — Нет времени ждать, пока вас опробуют и выпустят для работы. Мир достаточно настрадался.
С этими словами он двинулся к морю, вошёл в тёплую воду почти по пояс. Вытянул руку и перевернул колбу, с лёгким плеском жидкость пролилась в море. Темное пятно расплылось и быстро исчезло в мутных волнах.
— Плывите малышки, за вами будущее, — прошептал человек, с торжествующей улыбкой поглядев туда, где виднелись огоньки гигантских кораблей стоящих у причала. — Жизнь родилась в море, пусть из него придёт и спасение.

***

Это море дарило Карине силы. Солёный ветер, крики птиц, золотистые зайчики в лазурной воде. Мощь и ласковые волны. Первая космическая экспедиция, оказалась настолько удачной, что Карина каждый день просыпалась в ожидании чуда.
За спиной под чьими-то ногами зашуршал песок. Девушка попыталась привстать и охнула, ноги затекли, совершенно не желали слушаться. На белой коже камушки и песок оставили причудливые узоры, острые коленки неприятно ныли.
На плечи легли руки, и голос негромко спросил:
— Загораете девушка?
Карина ни капли, не удивилась, улыбнулась, и запрокинула голову. Её длинные каштановые волосы нежными волнами заструились по рукам юноши.
— Привет Мишук. Знаешь, сегодня у моря хорошее настроение. Оно такое праздничное, словно красавица, в голубом с позолотой бархате.
— Глупышка и откуда только фантазии берутся? — засмеялся Миша и присел рядом, — я, например, ничего не вижу, вода она и есть вода солёная и холодная.
— Я у деда всю библиотеку перечитала, там столько всего: замки, сражения, даже про звездолёты есть, персонажи все как живые. Хочешь, дам почитать?
— Да времени нет на развлечения, может потом дома.
— Скучный ты тип, — надула губы Карина.
— Зато у меня хорошие новости, моя русалочка.
— Какие интересно?
— Пока ты беседовала с морем, Сакэда по громкой связи сообщил, что закончилась тридцатидневная биовакцинация.
— Правда, — Карина вскочила и закружилась радостным вихрем. — Значит, теперь можно купаться?
— Да, если ты, конечно, не боишься местных подводных тварей. Мерзких и ужасных, — поддразнил девушку Миша.
— Не боюсь, если что ты меня спасёшь.
Карина скинула лёгкий синий комбинезон и осталась в ярко-оранжевом бикини. Михаил сжал зубы. Карина словно была создана для этой планеты. Её точёная фигурка прекрасно смотрелась и в густых ядовито-зелёных джунглях и здесь на узкой полоске белоснежного пляжа. Насчёт себя Михаил не питал никаких иллюзий. Ростом ненамного выше Карины, конопатый с вечно всклокоченными рыжими патлами. С такой заурядной внешностью девушку не завоюешь, не раз думал Миша, упорно не замечая заинтересованных взглядов Карины. Ей оставалось только огорчённо вздыхать и надеяться, что когда-нибудь эта слепота пройдёт.
Девушка подошла к воде потрогала ее ногой.
— Пойдём Миш, вода просто прелесть. Тёпленькая, не то, что дома, — Карина наклонила голову и задорно улыбнулась. — Давай же, слабо?
Миша прищурился, помедлил для вида, потом всё-таки разделся, и, прицепив пояс с электрическим жалом, вошёл в воду.
Это и вправду оказалось неописуемое, редкое удовольствие. Дома вода в океане была прохладной и очень грязной, с поверхностью, сплошь покрытой бурыми неряшливыми водорослями. Солнце светило тускло, не согревая даже летом. Всем без исключения этот новый лучезарный мир казался раем, особенно после мрачных тёмных просторов космоса. Лишь пожилой бортовой медик иногда ворчал, что уж слишком на планете всё хорошо, не к добру дескать.
Наплескавшись вдоволь, Карина с Мишей легли позагорать под ласковыми тёплыми лучами. Море, пляж, солнце — идиллия, да и только. Карина быстро сомлела от жары, легла на живот закрыла глаза и, казалось, задремала. Миша наклонился, легонько, едва касаясь, провёл ладонью по узкой спине.
— Как думаешь, что случилось с людьми на этой планете? — вдруг спросила девушка. — Почему остались только развалины. А тех, кто здесь жил, не обнаружили ни живыми ни мёртвыми.
— Сакэда предполагал, что их организмы состояли из быстро разлагающихся элементов.
— Ф-фу, — поморщилась девушка, — ты думаешь, они были беспозвоночные, как слизни какие-нибудь.
— Необязательно. Вполне возможно их обмен веществ был схож с нашим, — лениво сказал Миша, переворачиваясь на другой бок. В выходной день ему совсем не хотелось обсуждать причину гибели аборигенов.
— Вначале я думала, они умерли от страшной болезни. Или применили какое-то особо разрушительное оружие.
— Карина, ты же знаешь, никакого серьезного излучения, равно как и потенциально опасных болезнетворных микроорганизмов здесь обнаружено не было.
— Я знаю. Но это для нас, а может для них… — девушка не закончила фразу, поёжилась и покосилась на джунгли, где был найден мертвый город.
— Это уже не наше дело. Перед нами стояла задача выяснить, годится ли эта планета для проживания. А остальные вопросы в компетенции следующей экспедиции.
— Пока дождёшься от них результатов, — Карина вздохнула и, стряхнув с живота песок, стала одеваться, — так можно и от любопытства умереть, — полушутливо полусерьезно продолжила она. — Летим в город?
— Да, сейчас.
Миша натянул штаны. Путаясь в намокших от брызг рукавах, пытался натянуть рубаху. В кармане зашевелился передатчик.
— Да, Вадим.
— Привет. Купались уже?
— Ага, — Миша, наконец, справился с одеждой, щёлкнул циркониевым браслетом передатчика.
— Завидую. Ребята с северного побережья передавали, что при облёте видели странных гигантских амфибий. Так что мы пока решили подождать выходных. Вы бы тоже поостереглись.
— Поздновато что-то предупредили, кстати, я слышал, северной группе паёк недавно увеличили, видимо, поэтому туда и потянулись чудовища, изголодавшиеся по мягкой, сочной плоти.
— Шутишь, — хмыкнул Вадим. — Говорю серьезно, без жала по берегу лучше не ходить. Сакэда вооружился ловушками и вылетел на север, чуть от восторга не пищал, маньяк биологический. Проанализирует амфибий по самые уши, потом сообщит, чем эти милые создания питаются.
— Спасибо за сигнал, будем иметь в виду. — Миша вырубил передатчик. Рядом бесшумно приземлился бортовой птероплан. — Карин, ну чего ты копаешься, пора.
— Сейчас, иду, — девушка быстро застегнула молнию и легко вспрыгнула на сидение.

Это случилось через несколько дней. Группа ксеноархеологов работала в старом городе, следуя установленной программе. Многие дома были сильно повреждены водой. Полуразрушенные стены покрывали остатки крупных ракушек и присохшие водоросли. Повсюду валялись кости неизвестных рыб, кое-где сохранились скелеты ластоногих. Исследователи уже обнаружили и доставили на базу массу вещей, которые лучше всего сохранились. Их упаковывали и отправляли на корабль, где контейнеры с находками ждали возвращения экспедиции на родную планету. Там учёные займутся более детальным изучением материала.
Светило стояло в зените, от жгучих лучей спасал лишь густой покров изумрудной листвы. Из-за высокой влажности воздух походил на вязкий сироп. Жизнь вокруг замерла и попряталась, спасаясь от жары.
К полудню Карина уже взмокла, голова потяжелела, девушка еле дождалась перерыва.
— Мишка, идём купаться, — позвала она. Перистые листья сомкнулись над головой девушки, скрыв тонкую фигурку.
— Куда ты, глупая, подожди!
Не терпится ей, — ворчал Миша, отводя длинную лиану, так некстати свесившуюся на пути. Из-под ног, испуганно трепеща крыльями, вылетела птица. Ярко-розовое оперенье сверкнуло в лучах светила. — Кыш ты длинноногая, — шикнул Михаил, убирая руку с оружия, — напугала, почём зря.
Он ускорил шаги, умиротворяющий шум волн слышался совсем близко. Внезапно впереди послышалось шлёпанье, как будто падали тяжёлые мешки, а затем испуганный вскрик. Обрывая лианы, Миша рванулся через заросли, выскочил на пляж. Карина сидела на песке и всхлипывала от ужаса. Над девушкой угрожающе нависла гигантская амфибия, ростом примерно в два метра. Бурую кожу гиганта покрывали зелёные вздутия, а широкую голову венчали выросты похожие на рога.
«Почему Карина не убегает?», — встревожено подумал Миша, нащупывая резак. И только потом увидел, что левую ногу девушки обвивает длинный липкий язык амфибии. И, несмотря на сопротивление Карины, чудовище подтягивало её всё ближе к розовой влажной пасти. Биологи говорили, что слюна этой твари может быть чрезвычайно ядовита.
Карина увидела Мишу и снова закричала. Миша бросился к ней. Несколькими ударами отсёк отвратительный, клейкий язык. Брезгливо скривившись, оторвал кусок языка от ноги Карины и отбросил далеко в кусты. Чудовище взревело и прыгнуло. Миша едва успел оттолкнуть девушку. Тяжеленная туша с шумом шлёпнулась на песок. Удивительно быстро развернулась и снова прыгнула. От мощного удара мускулистой перепончатой лапы Карина кувыркаясь, отлетела в кусты. Миша размахнулся и вонзил резак в — шершавую спину монстра. Хлынула густая, липкая кровь. Амфибия отступила и, заваливаясь на одну лапу, оставляя на песке тёмные потёки, уползла.
Миша бросился к девушке:
— Где болит, говори быстро?
— Всё хорошо, — ответила Карина, губы её тряслись. — Думаю, будет парочка синяков, да и только. Эта тварь сидела вон там, — девушка показала на заросли. — Вначале я почувствовала, как за ногу дёрнула и потащила какая-то верёвка. Я упала и уронила резак. Мишка если бы не ты. — Девушка обняла его и еле слышно всхлипнула, а потом пожаловалась. — Ступню всё-таки щиплет.
— Покажи, — потребовал Миша.
— Вот, — Карина вытянула ногу и вдруг испуганно вскрикнула, — смотри, что это у тебя!
Правая рука Михаила покраснела до самого плеча и покрылась волдырями.
— Наверное, кровь попала. Чёрт, эта дрянь и вправду ядовита. У тебя есть бинт биозаживления?
— Конечно.
Карина достала металлическую коробочку с бинтами. Вынула нужный.
— Сейчас только сбегаю к морю, намочу.
— Осторожней на берегу.

Девушка бросилась к воде. Сгоряча вбежала почти по пояс. Трясущимися руками она пыталась вынуть жало, чтобы вскрыть упаковку, но тут же уронила его в воду. Девушка вскрикнула от досады. Пришлось разрывать жёсткий пластик зубами. С влажным бинтом Карина бегом вернулась назад, наложила повязку и только потом смыла жгучую слизь со своей ноги.

— Болит? — заботливо спросила она.
— Теперь уже нет.
— Я сейчас же вызову птероплан, он нас заберёт. — Карина набрала нужный код. Ответ пришёл моментально — Замечательно как раз есть свободный. Ты посиди, подожди его, а я сбегаю, жало поищу. Представь, за месяц уже третье теряю.

Миша через силу улыбнулся и кивнул. Карина виновато погладила его по забинтованной руке. Встала и пошла обратно к морю. Она внимательно смотрела вокруг, ныряла, шарила по дну руками. Но жало бесследно исчезло. Должно быть, его смыло прибоем и унесло далеко в море. Девушка хотела было прекратить поиск, но представила, как придётся отчитываться перед Алитой и решила нырнуть ещё раз. В мешанине песка и водорослей она заметила странный блеск. Решив, что это её прибор Карина обрадовалась и подплыла ближе, но найденная вещь оказалась совсем не инструментом. От удивления девушка разинула рот и чуть не захлебнулась солёной, горьковатой водой. Фыркая и отплевываясь, она вынырнула и пулей поплыла к берегу.

Прыгая на одной ноге, пытаясь надеть на другую ботинок, девушка подскакала к Мише. Он откинул колпак птероплана, готовясь к взлёту. Кое-как натянув обувь, Карина ловко вскарабкалась на сидение. Миша пристроился рядом. С лязгом защёлкнулись вокруг пояса держатели. Птероплан покачался по тангажу и медленно взлетел.

— Нужно срочно вызвать Мориса, — крикнула Карина, судорожно хватаясь за поручень. Встречный ветер был так силён, что у неё выступили слёзы. Миша заметил и поспешно щёлкнул тумблером, сзади опустился прозрачный колпак.

— Зачем тебе капитан? — удивлённо спросил Михаил.
— Там под водой люк. Понимаешь, я увидела кольцо, похоже, оно сделано из какого-то светлого металла, а под слоем песка люк, по-моему, довольно большой. — Карина обернулась, на лице её сияла удивлённо-счастливая улыбка. — Мишка, кажется, мы нашли людей! Понимаешь, наверняка там какое-то убежище, может быть, их даже там замуровало.
— Если так, то мы вряд ли застанем их живыми.
— Пессимист ты, рыжий. — Карина прижалась к Мишиному плечу и выдохнула. — А я вот верю в лучшее.

Уже к вечеру на берег к месту находки привезли специальный коридор из суперпластика. Один конец его установили на бетонное кольцо вокруг люка, а другой присоединили к исследовательскому куполу, который техники собрали на пляже ещё днём. Воду из первой секции коридора полностью откачали и пустили воздух. Люди смогли спуститься и рассмотреть находку подробнее. Это оказался квадратный люк, размером три на три метра. Роботы аккуратно очистили его поверхность. Посредине обнаружилась надпись.

— Знакомые слова. Удивительно, их язык здорово напоминает наш, — лингвист Алекс склонился над люком и провёл по буквам рукой. — Похож на всепланетный лэнгвидж. Ноев ковчег, — с удивлением прочитал он. — И что это значит?
Исследователи переглянулись.
— Что-то знакомое, — протянула Карина, вспоминая. — Нет, не помню.
— Так, всем надеть защитные маски, — скомандовал Морис. — Сейчас будем вскрывать объект. Мало ли какие опасные микроорганизмы там могут быть.
— Это уж по моей части, — улыбнулся Сакэда.

Вместе они прикрепили к кольцу люка захват. Капитан достал из сумки на поясе пульт, надавил на кнопку.
Послышался гул, захват еле заметно завибрировал. Исследователи на всякий случай присели и затаили дыхание. Вот люк дрогнул, тяжело поднялся. Манипулятор осторожно опустил его на песок, замер. Исследователи подошли, опасливо заглядывая внутрь. В открытом отверстии виднелись металлические ступени, уходящие вниз.

— Что там? — заворожено, спросила Карина, глаза её возбуждённо сияли за прозрачным пластиком маски.
— Первыми пойдут Алекс и Михаил, — строго сказал командир, — советую сразу включить фонари.
— Почему?! — запротестовала было Карина, но Морис строго глянул на неё и девушка, надув губы, отступила.

Оба исследователя зажгли плечевые фонари и по очереди скрылись в недрах неизвестного помещения. Некоторое время по рации было слышно лишь дыхание обоих. Первым заговорил Михаил:

— Здесь огромный зал. Пол и стены облицованы какой-то серой плиткой. Справа вдоль всей стены на узких столах стоят экраны, похожие на мониторы компьютеров, только очень старые. У нас такие в музеях стоят.
— Посмотри туда, — восторженно вскрикнул Алекс. В динамике вдруг сильно зашумело, послышался звук падения.
— Что там у вас? — с тревогой спросил капитан. — Отвечайте немедленно.
— Уф, я наткнулся на полки с книгами, — ответил Михаил, — тут огромное количество книг на бумажных носителях, и я опрокинул один из стеллажей.
— Растяпа, — прокомментировал Алекс.
— А другие помещения есть? — нетерпеливо спросила Карина, — где могут быть люди?
— Нет, стены абсолютно гладкие, ничего похожего на выход. Разве что за стеллажами посмотреть. — С сомнением в голосе сказал Алекс.
— Обязательно заглянем, — подтвердил капитан. — Проверьте, там есть подача электроэнергии?

Послышались щелчки.
— Ну ты мечтатель. Нет, разумеется. Придётся тащить аккумуляторы сюда, — ответил Михаил насмешливо.
— Так и поступим, а пока возвращайтесь. Нам необходимо составить план исследований. Сакэда, как я вижу, вооружился приборами и рвётся провести анализ воздуха. А мы составим список необходимого оборудования.

И работа закипела. Спустя десять дней программисты смогли оживить некоторые компьютеры. Алекс в короткие сроки подготовил простейшую лингвопрограмму, чтобы можно было просматривать содержимое папок. Информация удивила исследователей. Почти все объемы дисков занимало огромное количество электронных книг, журнальных и газетных заметок. Половина группы южного побережья пыталась проанализировать их и привести в систему. Карина занималась научными статьями. Некоторые заметки показались ей особенно тревожными.

Каждый вечер Карина просиживала над ними. Строчки мелькали перед глазами и сливались, но девушка упрямо перечитывала их, пытаясь найти зацепку.
«Ученым, наконец, удалось вывести новую бактерию. По их словам она сможет успешно бороться с нефтяной плёнкой на поверхности воды. Если апробация пройдёт удачно это станет грандиозным решением экологической проблемы…»
«Вчера ночью, неизвестные похитили пробирки с культурой недавно выведенных бактерий оилфагов. Полиция подозревает, местную партию зелёных. Они уже давно славятся агрессивными методами борьбы…»
«Зелёные победили! Нефтяные плёнки, бензиновые и керосиновые отходы были успешно поглощены оилфагами. Смельчаки, взявшие на себя ответственность, не прогадали в расчётах…»
«Учёные отметили резкое повышение содержания углекислого газа в атмосфере, что уже привело к сильному изменению климата. По мнению исследователей, это может закончиться тяжёлыми последствиями для планеты…»
«Люди в панике. Остаётся лишь один выход. Правительство планеты приняло решение…»

Карина просматривала тревожные строки. Постепенно вырисовывалась страшная картина. Девушка в душе ещё надеялась найти уцелевших людей. В каждом документе, в новой статье она искала намек на дверь, ведущую в тайные жилища. Карина считала, что ради безопасности люди вполне могли зашифровать карту расположения входов. Она даже выяснила, что означает название «Ноев ковчег», расшифровка подтверждала её первоначальные предположения, что население могло спастись. Но, увы, с каждым днём уверенность в этом растворялась. Как это ни страшно и грустно осознавать, но похоже, все люди когда-то погибли в волнах океана, казавшегося теперь таким ласковым и безобидным.

Карина составила отчёт и отправила в информаторий учёного совета. Оставались мелочи. Парочка статеек и виртуальный дневник. Миша случайно обнаружил их в системной папке одного из компьютеров. Статейки оказались абсолютно пустыми и неинтересными. Сладко зевнув, Карина открыла первые страницы дневника. С каждой прочитанной строчкой она понимала — ключ к тайне цивилизации обнаружен.

Девушка вошла в рубку капитана. Карина не спала несколько дней, щёки ввалились, светло-голубые глаза, казалось, почернели от усталости. Девушка в изнеможении опустилась на пол и тихо спросила:

— Вы исполнили мою просьбу?
— Да, связь с главой секторов будет установлена через две минуты.
Карина подняла голову и посмотрела в глаза капитану.
— Пожалуйста, когда сеанс начнётся, я прошу вас выйти из рубки. Сведения, которые я собираюсь передать, чрезвычайно секретны.
— Но информация не должна проходить за моей спиной, — попытался возмутиться Морис.
— Прошу вас, — губы Карины задрожали. Капитану показалось, что она находится на грани срыва. Девушка сцепила руки, тело её напряглось как струна, глаза смотрели с отчаянием и вызовом.
— Ну, хорошо. Раз это так важно, — сказал капитан и запнулся.

Он, молча, включил передатчик. Посреди рубки появилась голографическая фигура плотного черноволосого мужчины. Он выглядел довольно молодо, и лишь морщины возле губ и светло-голубые проницательные глаза говорили о возрасте. Впрочем, точный возраст его не знал никто на планете, это держалось под строжайшим секретом.
Капитан открыл дверь и вышел. Карина не нашла в себе сил подняться — В чём дело малышка? — ласково спросил мужчина. — Я же только час назад разговаривал с вашими. Поздравил с успешной экспедицией. Что-то случилось?

— Да, дедушка, — негромко ответила Карина, — я хочу, чтобы ты рассказал мне правду.
Они разговаривали достаточно долго. Миша увидел Карину когда она, пошатываясь, выходила из рубки.
— Тебе плохо? — встревожено спросил он.
Карина вздрогнула и опёрлась о стену. Взгляд её блуждал. Потом она всё-таки взяла себя в руки и прошептала.
— Всё хорошо Миша. Поцелуй меня.

Михаил обнял плечи девушки, нежно коснулся губами гладкой щеки. Карина обхватила его и крепко прижалась, спрятав лицо на груди. Миша поцеловал выгоревшие пряди волос. Девушка вздохнула.

— Иди в гостиную, сегодня ведь все группы собрались на корабле. Такой замечательный день. Его необходимо отметить. Иди же, — повторила она, видя, что Миша продолжает смотреть на неё. — Я скоро присоединюсь к вам.

Она не выполнила своего обещания. Спустя три часа Карина ворвалась в комнату капитана и крикнула:

— Красный сигнал тревоги. Передана команда к немедленному старту. Вот приказ, хорошо, что я успела принять. — Девушка швырнула кристалл на постель. Включилась запись, сам глава сектора сурово вещал.
— Немедленно покинуть планету в связи с бактериальной угрозой. Повторяю немедленно покинуть планету.
Капитан, забыв одеться, в одном белье бросился в рубку. Вызвал штурманов и подал сигнал готовности к взлёту.
Ошеломлённые исследователи поспешно разбежались по своим местам. Взревели двигатели, тяжесть перегрузки с мощной силой вдавила тела в кресла.
Когда корабль взлетел, и планета голубым шариком повисла в иллюминаторе, Морис пришёл в себя и озадаченно спросил:

— Странно, почему глава не передал приказ непосредственно мне. Ладно, сейчас сделаем запрос.
— Простите, — сказала Карина и нажала на кнопку управления климат-контролем. — Этого я вам позволить не могу, пока.

Монитор показал резкое падение давления, капитан вдохнул, попытался достать кислородную маску, но не успел. Девушка заботливо уложила в кресло потерявшего сознание Мориса, и уверенно ввела координаты родной планеты.

— Никуда не нужно сообщать, — тихо повторила она, глядя как чудесный, родной голубой шарик стремительно удаляется прочь.
От вынужденного сна Карина пробудила команду лишь через несколько часов. За это время корабль успел покинуть систему, которую как теперь знала девушка, люди называли Солнечной.
— Вам придётся объяснить своё поведение, — холодно сказал капитан. — Вы хотя бы понимаете, что у нас не хватит топлива, чтобы вернутся на планету, а потом проделать обратный путь домой.
— На это я и рассчитывала, — вздохнула Карина, — мы летим на Уранию. Обратного хода для нашей экспедиции нет.

Люди возмущённо зароптали. Ещё недавно они отмечали успешное открытие новой планеты, почти райского места, предвкушали награды и почести от соотечественников. И вдруг какая-то девчонка одним махом перечеркнула все надежды. Миша встревожено оглянулся и придвинулся поближе к Карине. Он знал, что несмотря ни на что будет защищать ее. Девушка, тем не менее, оставалась спокойной, она поднялась с кресла и сказала:

— Я понимаю ваше возмущение. Но прошу вначале выслушать меня, а уж потом можете судить.

Исследователи переглянулись, но всё же, разрешили девушке говорить. В рубке стало совсем тесно и поэтому многие сели просто на пол, опёрлись о стены и пульты. Карина вновь опустилась в кресло и начала рассказ.

— Вы уже знаете о бактерии оилфаге, изобретённой, казалось, во благо населения Земли. Она должна была избавить воду от вредных примесей и проходила все необходимые проверки, перед тем как начать свою работу. Но на планете в очередной раз нашлись люди, желающие осчастливить всех насильно. Не апробированную культуру похитили и выпустили в море. Бактерии начали бесконтрольно размножатся и мутировать, стремительно уничтожая всю нефть и нефтесодержащие продукты. В процессе жизнедеятельности оилфаг выделял огромное количество углекислого газа. Это привело к сильному дисбалансу состава атмосферы. Парниковый эффект вызвал мощное потепление, страны одна за другой скрывались под толщей воды. Земле грозил всемирный потоп. И тогда правительством объединенных стран было принято решение перевести жителей в виртуальный сказочный мир. Технология преобразования клеток в информацию была к тому времени успешно разработана и применена. Многим это показалось наилучшим выходом из безнадёжного положения. Остаться должна была небольшая команда инженеров. Предполагалось, что группа переждёт катаклизм, в подземном бункере, который мы нашли. А потом, убедившись в том, что катастрофические условия ликвидированы, запустят механизм выхода из виртуала.

— Это же абсурд, — не выдержал Сакэда. — Процесс очистки мог затянуться на сотни лет. Кто бы согласился жить в бункере.
— Никто и не стал ждать. Незадолго до катастрофы, пришло сообщение о недавно открытой планете.

Исследователи выстроили на планете жилой комплекс и выслали подробный доклад. Но он попал к одному из инженеров из группы «Ноев ковчег». Учёный решил, что ни кораблей, ни горючего всё равно не хватит для эвакуации всех жителей планеты. Люди спокойно позволили перевести себя в призрачный мир. А команда, на которую возлагались надежды, спешно покинула Землю. Это были наши прадеды, они назвали планету Урания, создали систему секторов, организовали более-менее сносные условия существования. А учёный, который принял сообщение, стал главой секторов. — Карина на секунду замолчала, опустила голову и продолжила. — Мысль о возвращении не оставляла их. На Землю было решено выслать исследовательскую экспедицию. Мы признали планету годной, вода отступила, можно спокойно полноправными хозяевами осваивать новый мир. А бывшие жители навечно остались бы сказочными персонажами в виртуальных книгах. Я связалась с главой, он подтвердил все мои предположения. Мне оставалось стереть нашу беседу, записав часть его рассказа, которая в укороченном виде походила на приказ к вылету. Потом я спустилась в бункер и запустила механизм возвращения. Думаю, материала для построения новых тел там в изобилии. Ключ к выходу я обнаружила в дневнике, который нашёл Миша. Дальше вы знаете. Простите, мне пришлось принять решение за вас, но действовать нужно было незамедлительно. Иначе тот мир закрылся бы навсегда. Я постаралась исправить ошибку, сделанную нашими прадедами в прошлом. Конечно, людям придётся начинать всё заново, но надеюсь, книги подскажут им, кем они были раньше. И если земляне смогут простить нас, то мы когда-нибудь вернёмся сюда.

Михаил подошёл к девушке и мягко положил ей на плечо руку. Карина со вздохом закрыла глаза. Исследователи молчали, где-то далеко под Солнцем вновь оживал потерянный мир.

***
Мать с радостной улыбкой выбежала на крыльцо. Глаза её сияли счастьем.
— Лю, только что звонил папа. Он скоро будет здесь. Нужно срочно собирать вещи, мы уезжаем.
— Куда? — с любопытством спросила девочка.
— Увидишь, это прекрасный, замечательный мир.
— Лучше чем этот?
— Да намного лучше, — ответила мать, и глаза её увлажнились. — Он не такой сказочный, но тебе малышка обязательно понравится.